淡蓝之殇:耿乐遭遇10亿美金困惑

来源:快报
责任编辑:鲁晓倩
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耿乐面试湖畔大学视频截图

也许,这个世界因为有了我,让大家能够看到更多不一样的人群,我们可以更尊重他们,更接纳他们,让这个世界充满了彩虹色。

这是2018年初淡蓝(Blued)创始人耿乐在回答湖畔大学入学面试考题《因为我,世界有何不同?》时,所拍3分钟视频中的最后一句话。

因为这个3分钟的短视频答案,耿乐最终获得了湖畔大学第三届的录取通知书,成为了当时1080名应试者中,幸运被录取的1/44。

耿乐手持的就是湖畔大学入学通知书

就在湖畔大学第三届开学典礼举办5个月后,2018年8月份,耿乐以湖畔大学企业家代表的身份向四川省副省长彭宇行、成都市市长罗强及有关厅局领导汇报了淡蓝公益利用互联网技术及社交平台优势开展艾滋病防治工作的经验、成果及设想。

这件事在淡蓝公益网站上超越了“淡蓝参加世界艾滋病大会”、“耿乐被评为北京市朝阳区创业者榜样”等新闻,被列为了“2018淡蓝十大新闻”之首。或许是这件事更能体现耿乐以及淡蓝(Blued)在商业和公益方面获得的外部认可。

获得认可,是耿乐创业18年来的主要工作,因为他做的是一家男同社交公司。

耿乐的创业18年

2018年11月16日,是耿乐创办淡蓝18周年的日子,当时淡蓝公司还在内部举行了一次庆生,在别家公司时不时传出裁员消息的时候,淡蓝公司内部却格外的“温暖”,耿乐在庆祝当天晚上发言说18年来,淡蓝该经历的都已经经历过了——痛苦、挫折、喜悦、开心、成功。

现在不应该是庆功的时候,但应该是庆祝的时候”,耿乐信心满满的告诉他的员工们,淡蓝已经是一家10亿美金的公司,并且资本层面有信号表明,他们是可以去美国纳斯达克上市的。

这一切是来之不易的,2000年耿乐创办淡蓝网时,耿乐从不敢想还有这样一天。

由于在电视上多看了娱乐圈的明星耿乐一眼,当时名叫马保力的23岁小伙觉得耿乐比较帅气,于是将自己的网名起作“耿乐”,从此开始了他在“同志社交”领域的创业。

耿乐早期个人站点截图

起初他一个人维护名叫“淡蓝色的回忆”的网站。而他也有本职工作——秦皇岛市公安局负责内勤工作的一名警察,2006年他在公安局升任副处长,工作变忙以后的耿乐选了几位聊得来的同志网站站长一起来运营这个网站,同时更名为“淡蓝网”。

但淡蓝网的发展并不是一番风顺,曾经为了生存,耿乐带领公司在过去18年里搬了7次家。

回忆最初创业的日子,耿乐说当时他们在秦皇岛市租了一套三居室办公,自己将全部家当拿出来维持网站的运营,而因为一帮男孩子在居民楼里进进出出,他们甚至还曾经被邻居当做搞传销的。他的网站也因为涉及同性恋,曾多次被举报、被关闭。

淡蓝2006年在秦皇岛第一个办公室

直到2008年奥运会的时候,淡蓝网被新华社用英文报道,只要一丁点阳光就会灿烂的耿乐,因此才有了更大的想法,他在2009年带着七八名创业伙伴来到北京,开启了北漂创业之路。当时他们租了一间带地下室的1楼,在地下室住,在1楼办公。

2009年耿乐的办公室兼卧室

由于身边的几位同性恋朋友接二连三的感染了艾滋病,耿乐最终决定以互联网技术进行防治艾滋公益宣传为切入点,与官方进行合作,“从北京市疾控中心开始,一直合作到国家卫计委,合作到联合国艾滋病规划署和世界卫生组织”,耿乐在面试湖畔大学的视频中透露。

这也同时解决了淡蓝网的“温饱”问题,从而让公司逐步走上了正轨。

2010年,耿乐和他的创业团队

2012年,淡蓝网的第二个6年开始,耿乐因为搜狐拍的一个关于“12个男人”的视频,以同性恋的身份在网络上受到关注,但他也因此面临“继续做警察”还是“运营淡蓝网”的艰难抉择,最终耿乐选择了后者。

也几乎是在同时,一位86年出生的年轻人也因为创业失败加入了中路资本做投资人,他就是高良平,2013年他发现了淡蓝,并最终投资了300万元,至今淡蓝都是他最出彩的一笔投资。

耿乐的“同志”创业终于进入了资本的视野,后来耿乐曾回忆说:中路资本的天使轮投资对于淡蓝来说意味着被认可。这笔资金的意义要远远大于金钱本身。

2012年淡蓝推出了移动社交APP Blued,并快速吸引了一定规模的用户,据耿乐在2015年透露,淡蓝的用户数是1500万左右,其中一半是90后,还有300万人是国外用户,2016年它们的用户数就到达了2200万人,而如今淡蓝公布的数据显示,Blued已经在全球范围内有4000万用户,2018年初它拿到了1亿美元的融资,并打算大力进军海外市场。

“我们会比它挣钱”——2015年耿乐接受媒体采访时,谈到国外的同性恋社交平台Grindr时这样说到。

现在,淡蓝在经历了6轮融资之后,已经开启了全面商业化尝试,不仅试水了同志旅游业务,还开展了代孕、养老、直播等新业务。看上去耿乐距离去美国纳斯达克上市敲钟的梦想也更近了。

淡蓝之殇:Blued没有保护好未成年人?

但耿乐还是没想到,暴击会来的这么快。尽管他在50天前的公司18周年庆上说“该经历的我们都经历过了”,但又一个雷落在了他和淡蓝的头上。

2019年1月5日,《财新周刊》发布了一位学者长达10个月的研究结果,以《“变色”的淡蓝》为题质疑淡蓝说“在中国最大男同性恋社交软件上,保护未成年人的举措形同虚设。为什么?

这篇深度报道,从Blued的用户注册机制、内容审核、以及直播业务等做了全方位报道,尽管淡蓝的工作人员称其平台严禁18岁以下未成年人注册,但因为没有更严格的审核机制、身份识别机制,导致这个禁令“形同虚设”。

财新的报道中甚至还提到了有人因为在Blued上与网友约炮,最后感染了艾滋。

这对于创业了18年,努力做防艾公益宣传获取官方认可、同时发展同性社交的淡蓝和耿乐来说,无疑是一个沉重的打击,如果处理不慎,甚至会掉入受人唾骂“万丈深渊”。

目前淡蓝已经连夜采取了关闭注册功能一周的措施,并且对社区内容做全面的审查。

淡蓝早期员工们为自家公司除草

这家估值10亿美金的独角兽公司,又面临了似曾相识的难题,2016年在淡蓝成立16周年时耿乐曾经发表过一封内部信,他说到:

从第一个入职的小伙伴,到今天的200多位同事,我们一同经历了被关闭、被审查、被举报、被起诉,经历了入不敷出难以为继,经历了用户快速增长的技术瓶颈,经历了公开招聘无人入职,经历了人身攻击和安全威胁……所有的挫折与困难,至今历历在目。

显然,如今的质疑,对耿乐来说已经是家常便饭。

在财新周刊的质疑发布后,耿乐没有直接作出回应,当天他在自己的微博上一连转发了三条淡蓝公益的内容,似乎是在委婉的回应质疑。

耿乐和淡蓝迎来转折年

说来也挺有趣,如果回看耿乐和淡蓝过去18年的发展历史,每到第6、7个年份的时候,总是会发生一些转折:

比如2006年,耿乐找到了其他站长合作,淡蓝才正式团队化运营;2012年耿乐的出柜消息曝光,迫使他辞去公职,专心做淡蓝,并且当年推出了移动社交APP,赶上了移动互联网发展的黄金5年;2018年耿乐的创业似乎已经马上要走到上市敲钟的进程中,但2019年伊始就迎来了一次暴击。

尼采说:凡杀不死我的,会使我更强大。耿乐的老师马云也曾经说过“企业越大,麻烦越多,责任越大”。

而2019年恰好是耿乐和他的淡蓝第4个6年的开始。未来等待他的要么是上市敲钟的荣耀,要么是万劫不复的深渊。

这家10亿美金的独角兽未来何处去,或许将会成为耿乐在2019年里最大的困惑。

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