拒绝“累丑”,走进RPA的世界

来源:QQ快报
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在新春之际,“累丑”一词因精准地概括了连续熬夜、加班、高强度劳动、没有良好休息后整个人呈现出一种枯草一样被吸干的丑陋状态而闻名。在“累丑”极强画面感和共情能力的衬托下,RPA技术可以协助人类完成大量规则较为固定、重复性较高、附加值较低事情的“外挂”属性便显得烁烁放光。

什么是RPA?

RPA是Robotic Process Automation(机器人流程自动化)三个英文单词的首字母缩写。字面意思就是“利用机器人技术来实现流程的自动化处理”。

举例而言,就是刚开启游戏的我,接到了催稿电话,为了防止挂机被踢,我需要隔几秒动一下或放技能。可此等情况的我又不能守在电脑前面点鼠标,于是就使用了点鼠标的外挂。

与机器学习、深度学习、神经网络等人工智能技术需要来自学术机构或科研单位的研究成果,通过论文和报告给出清晰的定义后,最后由相关科技公司研发和生产不同。RPA的概念完全来自于信息技术自动化实战经验的总结。

RPA最早在2012年就由一些研发此类软件的IT创业公司和研究机构提出,并逐步在外包服务领域和周边厂商中推广开来。如果作家所说早晨从中午开始,那科学家则明确定义来源于实践,所以RPA在它提出的第5年才进入了“族谱”。

2017年,IEEE给出了RPA的定义:“RPA通过软件技术来预定义业务规则以及活动编排过程,利用一个或多个相互不关联的软件系统,协作完成一组流程、活动、交易和任务,需要在人工对异常情况进行管理后交付结果和服务。”IEEE主要强调了RPA具有预定义规则、活动编排、串接不同的系统等主要特征。

同年“机器人流程自动化及人工智能”(IRPAAI)研究机构表示,“RPA是一种技术应用模式,使计算机软件或者‘机器人’能够捕获并解释现有应用的信息,从而能够处理事务、操作数据、触发响应以及与其他数字化系统进行通信。”IRPAAI强调了它是一种应用模式,更像是一种工具。

一年之后,Gartner在AI技术曲线报告中又明确指出RPA能模仿人类,具有工作流执行能力,是软件并非物理设备。IDC重点强调了实施RPA的流程具有规则固定、重复执行和工作量大的主要特征。

而后,IBM在“市场研究及远景趋势”报告中表示,“机器人流程自动化(RPA)是利用软件来执行业务流程的一组技术,其按照人类的执行规则和操作过程来执行同样的流程。RPA技术可以降低工作中的人力投入,避免人为的操作错误,大大减少了处理时间,使人类可以投入到更加高级的工作环节中。”IBM点明RPA不止是一组技术、需要按照规则执行流程,其背后的业务价值更值得讨论。

如上定义,恰好证明了实践是检验真理的唯一标准,从实践反向推导理论的RPA正用其一米宽,一万米深的属性在科学技术历史的必然发展中偶然向前。

RPA的世界里有什么?

RPA帮助我们开启了一扇有别于传统IT实现方式的大门,一扇非IT界人士也能通往人工智能世界的大门,让全民都有机会直接接触和探索另一个世界所有可能发生的事。这种尝试既不是乌托邦式的思想实验,也不是法国大革命式的突变,而是一种既可以满足企业现实利益,又可以引发全民创新,拒绝“累丑”的新模式。

RPA是模拟人类操作的系统,可以让你清晰地看到每一步工作的发生。让人对计算机产生某种信任感,也就是拉近了IT和用户的心理距离。传统应用软件的运行情况对于用户来讲就是个黑匣子,缺乏对软件编程的足够了解和不断报错的消息,下一秒就会让用户抓狂。所以一个IT系统能够让最终用户眼见为实,绝对会给这项技术加分不少。

RPA是基于既定的业务规则来执行,让“工具”和“人”彻底分开。如果我们想靠机器人和规则来实现工作,那么机器人就不能再简单地模仿人的行为,而是需要让它明白那些业务规则。所以说,RPA模拟的只是人的行为,而不是人的思维,只会执行人类预先设计好的逻辑规则,不会自己去思考如何工作。也就是说,你还是你,它只是你的“三头六臂”。

RPA可以带来确定的执行过程和结果,说句残忍的话,就是人犯错,可机器不会。RPA的操作过程中不会出现人类常犯的小错误,比如复制重复、填错空格、误删等,同一逻辑、同一规则的RPA脚本执行完工作以后就是确定性结果,即不需要校验,也就避免了复核环节,大大提升效率,节省了人力。

RPA提供全程操作行为记录,留下操作日志,为企业的内控合规人员和内外部审计人员提供了数据支持。RPA替代人工完成了相应的操作,所以在自动化处理过程中也顺便留下了所有的操作痕迹。通过这些日志信息,管理者就可以了解某项业务的操作耗时和业务人员的劳动效率、协作效率,同时也给所有“工具人”一个思考,去掉“工具”属性后,我还剩什么?

RPA为企业带来流程优化再造。神奇之处在于,它即简单地模仿原有流程来实现自动化处理,又不简单地优化了效率提升,扭转了人们传统思维方式,让人工智能更接地气。

RPA可以满足24小时不间断执行。当用户上班时,它可以是助手;当用户下班时,它可以自动生成报表、校验业务信息;当用户在睡觉时,它可以外部网站搜集一些资料,处理Excel和Word文件。所以合理安排RPA的运行时间,就等于用户的工作时间加24小时“外挂”。

RPA可以提供非侵入式的系统表层集成方式。RPA的实现方式是像人一样通过操作应用系统的用户界面来执行任务,所以既不需要更改应用系统的底层代码,也不需要更改应用系统的服务或接口。通过这种非侵入式的集成方式或修补方式,使得RPA实施过程对原有系统的影响最小,带来的风险最小。举例而言,RPA是“复印机”,加快效率杠杠的,但是没有了,用户也可以自己手抄。

RPA支持本地和云端各种灵活操作。也就是说,企业除了需要购买或者租借机器人软件外,没有增加任何额外的工作量,RPA在企业内部自动运行,非IT行业的用户也可以由本地或云端对它们进行控制和管理。

面对RPA的强大功能,2019年Gartner曾预测,基于RPA能够帮助企业降本增效并提高准确性,到2022年将会有85%的大型和超大型组织部署RPA。而2020年Gartner公司则已经确定了机器人自动化(RPA)已成为全球企业软件市场增长最快的部分,并再次预测2021年RPA软件营收将达到18.9亿美元。

RPA世界中,人的角色是什么?

就在几年前,机器学习、深度学习走进大众视野,全世界亲眼见证了AlphaGo打败围棋世界冠军时,我们意识到人工智能时代已经来临。

杰瑞·卡普兰在2016年的《人工智能时代》一书中探讨了智能时代的两面性,书中探讨的机器犯罪、决策权转移、失业以及人机共生等问题与RPA世界中人所担任的角色本质相同。但是,与其说人被RPA取代不如说是RPA将人力从低附加值的工作中解放出来。

在技术领域每年都有许多新技术、新产品和新概念问世,它们都有可能成为下一个颇具潜力的发展领域,也有可能逐渐暗淡退出人类技术发展的舞台。无论是宣传也好、炒作也好,其实都是从业者希望更多的专家、管理者、技术人员、业务人员能够进入这个领域,共同谋求发展,推进这个科技进程。

可以说RPA这种作为人工智能领域最易落地的解决方案给了我们这样一个机会,通过小额的投资、较短的实施周期、渐进的方式来为企业导入人工智能技术,影响企业流程、运营、管理,甚至是组织、岗位、安全等多方面,让行业内所有参与者都有机会直面人工智能时代可能遇到的各种挑战和机遇。

1779年,工业革命运用机器大量取代人力劳作,使许多手工工人失业,英国莱斯特城有个叫作卢德的织布工怒砸两台织布机,于是后人便将那些反对新兴科技的人,称之为“新卢德主义者”。

但是历史的车轮并没有因为“新卢德主义者”的抗议而放慢脚步。回顾每一轮新技术革命,可能都会带走一部分人类工作,但同时会创造更多新的就业岗位。就像相机刚传入中国时,一开始人们说它能夺走人的灵魂,但现在小编感恩它给媒体赏了口饭。所以说,对于RPA之路,与其杞人忧天,不如从容迎接人机协同新世界的到来。

文:达尼亚 / 数据猿

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